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Italie Grèce
Italie - Grèce
Marinero del Maria G.
Mar y poco mas
Aqui loco y paz
Il y tangue des voyelles
Inconnues de nous mais belles
Ie, ile de l’est, refuge
Maritime, ouverte mais perchée
A merci et entêtée
Grèce n’est pas subterfuge
Ne quittant notre caravelle
Qu’au travers d’idées nouvelles
Inertie du coeur...escales ?
Roulant dans ses dédales
On retrouve sa destinée
Sobre el Maria G.
Ad Hoc

C’était en IUT (1998), on s’ennuyait dans un vague cours inintéressant (approche projet ?) il faisait assez chaud, alors avec Mr Sylvain Garderes, on a commis l’excusable petite farce suivante (une strophe chacun, commence par moi)

Bon, vlam ! Y traversa la rue !
Escogriffe en queue de pie
Sans sa tête et les pieds nus
Sans vergogne les enfants rient
Jour de fête pour les charmants
Lorsqu’il sort sa cape terne
Et ses bras, tôt s’arrètent, et trainent
Sur le pavé s’écumant.
Là  ! Bientôt la lune s’y lie
La mascarade est prète, le fard blème
Et la belle l’attend, folie !
Dans sa mansarde semble étre reine
Sur son trône sans escorte
Le chiffon arrivant au moment du Ploc !,
Pour qu’ordre et propretée en chasse l’odeur forte
S’en saisit, s’en essuit, s’enfuit. Ad Hoc !
Cabinet de curiosités

Fairy’s Origins

The most important in this study of origin is to understand that Faery can be considered like transformation of old divinity by non-instructed people of the country which make those divinity closer to them, more human but with surnaturals powers.

Ethnological origins

In a first time, it could be useful to give the many spelling of the word :

  • Faery is known and use.
  • Fairies
  • Fey
  • Faierie
  • Fairy designate also in colloquial language a homosexual.

There are also some ancient term which have survives up to now

  • Water-elven (Old Irish term)
  • Daonie-see · Klabbers (Old English term)
  • Tylwith teg · Pixies
  • Driads

The most of the time " faerie " refer to the world of Faerie in general and " fairy " is more particular.

One thing is sure : those word comes from the French " fées " and the old term in English was Elf. We can notice that this term is now entered in French vocabulary. Many seeker have try to find the origin of the term " Faery " :

  • Contrary to the general opinion which said that she word " Faery " comes from the Persian non terrestrials beings (between sky and earth) " Peri " Walter Scott thought that the word came from the French " Fées " .
  • For Alfred Maury the " Fata ", deity of Gallo Roman (" fatum " signified destiny ) are at the origin of the French " fées " (Oïl language) and " Fadas " (Oc language) , and the Spanish " hadas "
  • For Laurence Harf-Lancner Latin god Faunus and her wife Fauna or Fatua have given birth to Fauni, Faunae, Fatui and Fatuae wich are divinity of woods and country . By the time we forgot them and they became little by little French " Fées " and later English " faery ".

We can notice that Laurence Harf-Lancner more than giving an etymological origin give an historical and mythological origin in the Latin divinity.
Fairies are also known as the Little People, the Green Men, the good Folk, the Lordly Ones, and other names. Gallic called then Saynette and they lived in Sayne island.

Faery in Celtics legends

Under the appellation of Celts we include the inhabitants of Ireland, the Highlands of Scotland, Wales, and Brittany.
Celtic tradition is very interesting concerning faeries because it’s one of the more original and very centred on the nature.

Description of Celtic Faeries

One of the richest mythology considering faery is with no doubt the Celtic one.
But our knowledge of the original religion of the Celts is very limited. Faeries were often assimilated to nature which was for the Celt a deity.

Their was faeries of water, wood, fire and air. But the things are not so easy.
Even if, in general their physical aspect isn’t not so far from human, Celtics Faeries are difficult to describe. Sometimes they are perfect human and sometimes they are deformed ones, perhaps because sometimes they are good and useful for humans and sometimes they are bad and dangerous for them like Spriggans, dour and ugly which kidnap children and leave a repulsive baby Spriggan in exchange. ( this paradox is very important to understand why we say Faeries are situed in Middle Hearth ).

" Daoine Shi’ " (Gael call also faeries Daoine Shi ) are very handsome in their persons, and usually attired in green. Englishs Elves were divided in two classes :

  • Rurals ones inhabiting the woods, field, mountain and caverns .
  • The domestic or house spirits, the most known of those are Hobgoblin and Robin Goodfellows.

Celts believed in a Realm of Faeries also called Faerieland. Faerieland is a complex idea. It’s sometimes just over the Horizon and sometimes under the ground.

In one hand Gaelic for faerie is sihe (shee) meaning People of the Hill (referring to Rurals Faeries). It’s said that in the night of the 7 August (Lammas Tide) you can see light of faerie moving in procession toward another hill. Beside some person had suffer disagreement digging a hole in those hill ( there is many story in Irish about some of those hill ).

In the other one, at a certain period, Celts believed that Faerielang was a geographical area. Wells thought it was to the north of their mountainous land, later it moved to an island in the Irish chanel of the Pembrokeshire coast. Faerieland was often associated to an Island ( the more known is Avolon of Arthurian legends ). Briton thought it was the Isle Of Man, The Irish Hy Breasail.

Finally a Celtic idea was that " faerie can reveal itself, bright and glittering without warning, anywhere and just as suddenly diseappear. "( Faeries from Brian Froud and Allan Lee ). Celts thought that Faerieland could be in another world, today we may say another dimension of the space.

Celtic tradition and many others give to faery talent for music.
One legend tell of a young man called Shon ap Shenkin who, surprised by a little green man playing violin sat down under a tree. When the music finished he was a very old man and many years had passed without he perceive it.
Lady Wilde says in " Ancient Legend of Ireland " " The fairies are passionately fond of music ; it is therefore dangerous for a young girl to sing when she is all alone by the lake, for the spirits will draw her down to them to sing to them in the fairy palace under the waves, and her people will see her no more. Yet sometimes when the moonlight is on the water, and the waves break against the crystal columns of the fairy palace far down in the depths, they can hear her voice, and they know that she is singing to the fairies in the spirit land beneath the waters of the lake. "

There is also a kind of grass called " Faerie Ring " in witch one faerie often dance in circle. Like for the music it could be dangerous for a man to join this circle because when he think having danced for five minutes or less, seven years or more have passed in reality.

Another story tell that the stones of Carnac ( Morbihon, France ) were in reality put here by Crion or Goric (Corigans ) that they describe as little green men " stronger than giants ". The inhabitant said that in the night Crions and Goric danced in circle around the big stones and it could be fatal for human to dance with them.

Moreover Corigans lives under the ground in gallery. But faeries are also good poets and can help rhymers in their creations.

Referring to the faeries of house some legends say that the " little peoples " which lived under the ground came up by the cellar of the house. They helped humans in housekeeping and when the inhabitant dead they become the new owner.

Poetry and first written about Faeries

The most of material we have about those faeries were given by poets and storytellers. It came from oral tradition and have been transmitted to us by roman writers.

In 1188 Giraldus Cambrensis which travel trough Wales refer to Faeries The earlier account we have of the English faeries are due to The Imperial Chancellors Gervase of Tilbury who gives in the thirteenth century some text respecting the faery Mythology of England in the thirteenth century (annex 1). He describe faeries helping human, giving them help and food. Then many olds ballads have been transcripted.

One of the more populous of those is " Thomas the Rhymer " (anexe 2). This text tell the story of " Thomas the rhymer " who was a poet and a prophet well know in Scotland ( his real name was Thomas of Erceldoune but he is also known as True Thomas ).

The legend says that powers of prediction was a gift of the faeries after staying seven years in Faerieland. Thomas Erceldoune could have really exist, he have theoretically lived in the thirteen century and many document of this period report his name.

Others well known ballad are " Lady Isabel and the Elfin Knight " or " Tam Lin " for example. All those ballads are constructed on the same themes of the journey on faerieland (Thomas the Rymher ) or the salvation of a mortal, victim of faeries enchantment ( Tam Lin ). Those two example show the ambiguity status of faeries (are the faeries good or bad with humans ?).

Faeries in German and Northern legends

Northern faeries are perhaps the older ones. Indeed Finnish mythology is probably the first that appeared in Europe.

If Celts and Irish in particular are strong believer in Pilliwigins ( it’s to say little winged faeries living in gardens ), German ignore that kind of faeries. Like German and Scandinavians, they believe in Dwarfs, Kobolds, Sprite, trolls, gnomes and many sort of little people. They also believe in giants.

Norse mythology relate how when the giant Ymir dead Light Elves and Dark Elves emerged from his corpse. Light Elves, living in the air and Dark Elves digging in the ground, living in underground region. Once more we can see the opposition good faeries-bad faeries.

But northern faeries keep this characteristic to be close to the heart, living underground with miners, there is very little flying faeries in those legends.

Swam-woman and Walkieries can be considered also like faeries. Swam-man and Swam-woman are people transformed into swam by a charm. You shouldn’t confuse them with Walkirie.

Indeed if Walkiries can transform themselves into swam they are excellent warrior. Away from the picture opera have made of them, they are slim and very beautiful.

When there is a battle they designate the warrior who must dead. Sometime Walkiries left their swam adornment and can be seen in their nudity. The dishonest who stole this adornment can be obeyed by them. But they will use all their power and charm to get back it and avenge themselves.

Faeries in others mythologies

The antic Greece

In the antic Greece their was many divinity we can compare to faeries.
We have already seen that faeries can be considered like half human and half divinity what is the definition of Nymph ( in Greek mythology Nymph are issue to the union of a mortal and a god).

Moreover as faeries in Celtic mythology nymph are associated to the nature and the four (five ?) elements. There was nymph of woods, rivers, mountain ....

They are semi-deity but can have relations with humans like faeries.

We have said that Celtics faeries were good musicians and can help poets to find rhyme and this is a well-kown characteristics of Greek Muses which perhaps are faeries.

Contrary to a preconception, Greek sirens aren’t fish-woman but were originally bird-woman which lived near the island of Amalfi they have a melodious-fatal song (as Homer say us).

This description is very close to faeries which could be as good as bad but every time beautiful. Moreover their location on Amalfi is very close to the idea of a Faerieland on an island which was important on Celtic tradition.

Faeries and the christianism

After the coming of the christianity in Europe, the originals pagans traditions based of the nature-deity were deformed to be in accord with the bible or disappear. Faeries manage to survive and many strange theory about the origin of faeries appeared.

The islanders, like all the Irish, believe that the fairies are fallen angels who were cast down by God out of heaven for their pride. Some fell into the sea, some on the land, and some fell deep down into hell, and the devil gives to these knowledge and power, and sends them on earth where they do the bad. But the fairies of the earth and the sea are mostly gentle and beautiful creatures.

Others sayd that in the genesis Eve had have child of Adam but she didn’t want god know it because she was hold to have children. And when she was washing them god begin to ask her if she had a new child, ashamed she hide him and answer she hasn’t one. So god reply that " all you hide to me will be hide to you " and the child became invisible those are faeries.

Elsewhere faeries are believed to be heathen dead, not good enough for Heaven but not evil enough to find a place in Hell condemned to live in the " middle kingdom ".

In Devon pixies are considered to be the soul of unbaptised children.


To conclude we must notice that faeries are issue of the old divinity who were transformed little by little and became semi-deity of the nature.
As many of unaccounted phenomenon they appear to replace the ancestral fear due to ignorance. They became spirit of the nature and perhaps they birth some evening in the mind of a man listening the song of the river and watching the dusk. In a certain way they became the religion of people without more ceremony that being one with the nature.

The divinity became profoundly human. That’s why perhaps there was good faeries and bad faeries to symbolise the duality and the imperfection of humans.
But the religious imperialism in a first time and then technical progress ( imperialist too) seems to condemn them to the posterity. Now we will see how been more human to the caricature they manage to survive in many other form. And we can notice that this ease to change of form is an important particularity of faeries. Of this depend their survey.

The evolution and the survival of faeries

To resist to the inquisitions of the christianism we have just spoken, faeries where condemned to transform herself. They became more human and their surnaturals origins became just a symbol to represent the virginity and courteous love.

Faeries in Arthurian legends

The legend of Arthur wasn’t written by one writers but many ones in the beginning of the ninth century.
The most popular of those writers is Geoffrey de Monmouth in his "Merlin’s prophesy". Then came Chretiens de Troye who add the love story between Lancelot and Guenievre.

Arthurian legends tell us about the quest of the Holly Graale. Arthur was the child of Uther Pendragon and Ygerne of Cornouaille and became the lord of " Big and little Britain " after tear away the sword of the roc. Merlin is an wizard adviser of Arthur and he is very important in the legend.
There is to principals faeries in Arthurian legends : Viviane and Morganne la Fey. Viviane was a beautiful and strange welsh faeries whose Merlin was tragically in love. She is the mother of Lancelot du Lac. Merlin encountered her near the laughing fountain. She was moon-child and she wanted to learn all what Merlin knewn. Mad of love he learned her all his secret, the secrets of the tree, of the river and of life. One day he built for her a crystal castle in one night.

But when, using all her art of women she managed to learn all what she could from Merlin she shut him in a magic circle in Broceliande (some says that he let him shut in). She is also called the Lady of the Lake

The other faerie is Morganne la Fey, queen of Avalon. She is the child of Gorloës lord of Tintagel and his wife Ygerne. She was the pupil of Merlin who teach her a lot of his art. She cames to the island of Avalon and then became Morganne la Fey. She is the step sister of Arthur of Camelot and she was very jaleous of Guenievre which was very courted. She would have a relation with Arthur. One day she falled in love of a beautiful knight but he betray her so she cast a spell over the Val of Broceliande. If an impure knight come into this Val he will be imprisoned in for the rest of his life.the rest of his life..
he have a strange personality, sometimes she is very aggressive and hateful with Arthur and sometimes she protect him, whenArthur will die she woull keep her body.

Still today we can see many signs of the importance of those legend. For example the castle of Comper (Ille-Et-Vilaine) is said to have been the home of Viviane and where Lancelot du Lac was brought up. Today this castle contain a museum of Arthurian imaginary. In Broceliande forest we can found many place full of legend like the hill were the last round-table-knight died or the glade of Merlin and Viviane.

There is also the no-return-Val of Morganne. In this cycle we can see many influence of first writers and poets we have already spoken.

Those legend were created in the beginning of the middle age and the faeries described here are far from those of the old legend but we can remark some similitude on the theme (for example the legend of the Lady of The Lake).

They seems like mortals but with " perfect body and spirit " and magic powers. This evolution is important because she will influe all the literature of the middle age. In those legend faeries symbolise the way of which the pretender consider his well-loved. The evolution of faeries is from deity to humans.

The faerie queene

The symbolism of faeries became more important in the sixteenth century with the poet Edmund Spencer who use Faerieland for the material of moral allegory.

He used the universe of Arthurian legend and the scene of "The faerie queene" takes place in Arthurian Britain. This monumental work should contain twelve book, each considering of twelve cantos to illustrate the Twelve Virtues of Man. Six only were completed. In each of these books there was a hero with his lady, who was engaged on a quest

witch will help him to perfect one virtues.
For example in the first book the virtue is Holiness and the hero is St George and the lady is Una. St George must slay the Dragon Error and save Una’s land from devastation. This kind scenario is typical of courteous love where the man must carry a victory to win the hand of his well-loved. It could be interesting to remark that those story have biased contemporary creators like George Lucas in the first Starwars.

Here the well-loved unapproachable and virtuous is symbolised by the faerie. In each episode Prince Arthur bring help to the heroes. He is himself destined to be the hero of the last episode and in the end he will gain the hand of Gloriana, the faerie queene. But Faerieland symbolised also contemporary Britain. Indeed Gloriana is a mirror image of Queen Elizabeth.

Many of the attribute of the pagan goddess Diana or Protestant version of the Virgin Mary were assigned to Elizabeth as well as Gloriana. She was chaste, pure and virginal which symbolised Elizabeth failed marriages. "This image was archetypal of a leader whose strong, independent iconography allowed her to rule without the aid of a male consort as Elizabeth did." Rene Burdette.

Faeries in Shakespeare

In his "Midsummer Night’s Dream" Shakespeare give his vision of Faerieland.
This play have had a big influence on the future author.

Shakespeare’s vision stood by itself, and was accepted as the ideal presentment of Fairydom. To this day many works derives from this description. Lysandre and Hermia are two lovers who must run away Athènes because of Hermia’s father anger who want to marry his daughter with Démétrius. In the night they go to the forest pursued by Démétrius et Héléna, who love Lysandre. The four came in Faerieland which Obéron, is the king and Titania, the queen of faeries. There they will encounter Puck, the sprite.

Shakespeare faeries form a community under a king and queen. They are exceedingly small and they move with extreme swiftness. They are elemental spirits of air ; they make the wind , make the fog, and cause tempests ; they take a share in the life of nature ; live on fruit ; war with insects and reptiles. They dance upon the grass. They are invisible and immortal. They fall in love with mortals. They steal babies and leave. The fairy community is a fantastic parody of human circumstance.

We can notice that Shakespeare mix elements from old legends to elements issue from medieval romances. Close to humans loves-story with a lot of grace and noble we see faeries and elves like Puck, Oberon et Titania underhand and sly. Faeries are capricious and they make the weather change.

This a vision a little depreciative of faeries, far from the representation of medieval romance like Arthurian legends where faeries were beautiful magic and secret. The influence of medieval romance is in the humans relation more than in the faeries descriptions. This vision of faeries will be predominant and will influence the future writers.

Then faeries were depicted as small, malevolent creature but Kirk in "The Secret Commonwealth of Elves"(1692) didn’t believe it, he saw faeries as "physical expression of a middle nature, between humans and angel". He was unsuccessful in his attempt to eradicate the fear.

Fairy tale

In parallel of this literary evolution we can observe an oral evolution of legends about faeries. The orals story transmitted generation by generation, ameliorated themselves little by little but keeping their immemorial background.

Here the faeries are away from their original aspect of strange creature, they are quasi human, but they can’t be considered like noble woman of Arthurian legend. Their status is above all symbolical they became old woman who are present for the birth of a child and who should help him in his future life. They are like good witch, very close to the people. Then appear Aunt Arie, lady Holle, Babouchka and others, going over the country.

In many cultures and civilisation faeries-tales exist.

In India for example many legends treat of a rich prince meeting a faerie who become his wife but some problems comes and they are separated. After many events they manage to meet again (Naang-Pha and Phi, Purûravas and Urvacy...)

For the seventeenth century to the nineteenth one many writers try to take the census of them. One of the first is Charles Perault, who lived in France in the seventeenth century. He is very famous for his transcription of "The Sleeping Beauty" which is an old theme inherit from old legend. But the Perault’s Faeries are too precious to be natural. Entering in those book, faeries tales loose something like their origins close to the people and the nature.

Others famous writers are Jacob and Wilhelm Grimm and Hans Christian Andersen ( the little siren )in the nineteenth century.

N.B. Sylphs and syphides

In the eighteenth and nineteenth century, century of the light and of technology, we could have thought that faeries had totally disappeared but they managed to survive on the form of Sylph (male ones) or sylphide (female).

They are literally invention from romantic poets, they are said to be divinity of the air. Many poets use them in their creation (annexes ...). They are well inscribed in the romantic world because they are very close to the nature. They also have an erotic connotation in many poems and are all the time associated to love. Many romantics poets were inspirited by faeries as John Keat and his famous "La belle Dame Sans Mercy".

Modern faeries

From Sir James Matthew Barrie to Disney

Scottish journalist, playwright and children’s book writer, Barrie became famous with his play and story about Peter Pan, the boy who live in Never Land, have a war with Captain Hook and his pirate and never grow up.

He was the ninth of a family of ten child and had not an happy youth. He wrote the fist story of Peter Pan in 1904 for the sons of Sylvia Llwelyn Davis. Peter Pan’s Tinker Bell faerie is a very little and beautiful winged creature. But he’s also mischievous and jealous, profoundly human.

This vision of faeries will influence and influence again a lot of artists. Many cinematographic adaptation of Peter Pan exist. The first one is from 1924. The more famous are the Walt Disney one in 1954 with a representation of faeries which became a symbol and the Steven Spielberg’s "Hook" in 1991 with Julia Roberts in a fantastic Tinker Bell. There is also a good comic strip from Regis Loisel illustrating the story of Peter Pan.

Probably inspired by Peter Pan, Cicely Mary Barker drew faeries . She painted child-likes beautiful faeries. Her more famous book is Flower Faeries, first édited in 1924.

The faeries of cottingley

The story take place in Cottingley, a little village of the Yorkshire. Frances Griffiths ten years old and her cousin Elsie Wright sixteen years old strayed out late one afternoon near the river. Their parent punish them and they defend themselves saying they had encounter faeries near the river.As nobody trust then they decide to make a photography showing them with faeries.

They cut in cardboard picture of faeries extract from the book "princess Mary Gift Book" ,fixed them on fine metallic thread and they took the photography.
Sir Arthur Connan Doyle ( Sherlock Holmes creator) which was a strong believer in faeries saw the photography and write a book about this events : "Faeries are among us". This book made him the object of ridicule with his peers.

It was not until the latter part of this century (70th) that the two girls (now old women) revealed publicly the truth. But they kept on saying they had really encounter faeries.... The faeries of the two little girl were little winged creature (probably inspirited by Victorians faeries and James Barry’s works).

In this century few others "Faeries photography" were taken, we can associate them with the movement of "spirit photography" and ghost photography which was popular in the beginning of the century.

The return of fantastic

"In a hole, in the ground, there lived an hobbit"

J.R.R Tolkien "The Hobit"

In the middle of the twentieth century John Reuel Ronald Tolkien (J.R.R Tolkien), wrote, just for his son in the beginning a story telling about a little man seeking a treasure keep by a Dragon. The little man was an Hobbit and the book was "The Hobbit". This was the point of departure of the more fantastic story never imagined.

After the success of "The Hobbit" Tolkien begin to write The mythic "Lord of The Ring". This is a long adventure across the middle hearth peopled by elves, dwarfs, trolls, giants ,hobbits and others mythical creatures.
Tolkien took his matter in the old Celtic legend we have spoken in the beginning of this work. He refused the deformed vision of faeries we can see in faeries tales and came up to the origin of the legend. His books are very detailed and he invented a language for elves. His books are a mine of idea for inventing story. Tolkien recreated the original universe of old legends, he rediscovered Faerieland.

Then he wrote many books about the Middle Hearth the pore important is "The Silmarion" where he gives a theory of the origin of the Middle Hearth. He influenced a lot of future writer and create the movement of "Heroic Fantasy".
The first rule game invented in the 70th was "Dungeon and Dragon" based on the universe of Tolkien. This kind game had a great success and participated at the expansion of the Heroic Fantasy.

Heroic Fantasy became a really way of thinking which consisted in trying to find in fantastic and imaginary worlds an alternative to reality. The news form of this movement are the Medieval Heroic Fantasy based on Tolkien’s works and the Cyber Futurist which is a transposition of Heroic Fantasy in the future (then appear Cyber Faeries...). Many reviews like "Heavy Metal" developed around those universe.

"In the movement of contest of the 70th we can see the influence of those universes " say ....... ..... This movement contributed to the return of originals faeries .... The cinema, the literature, the art are witness of this big come back.

New artists of faeries

One of the first artist managing to create the magical universe of the old legends is Jim Henson the genius creator of the Muppet Show.

In "Dark Crystal" (1982) he created and animated many puppets of faeries creatures ( gelfwoin). Using puppets instead of costumes he manage to make a surrealistically ambience unable to remake even with modern special effect.

The puppets personages could have quasi humans expression that no special effect creature could have (instead perhaps in the new Starwars).
One of the first artist managing to create the magical universe of the old legends is Jim Henson the genius creator of the Muppet Show. In "Dark Crystal" (1982) he created and animated many puppets of faeries creatures ( gelfwoin).

Using puppets instead of costumes he manage to make a surrealistically ambience unable to remake even with modern special effect. The puppets personages could have quasi humans expression that no special effect creature could have (instead perhaps in the new Starwars).

In this film Henson make appeal to Frank Os who worked for Starwars (Master Yoda was a puppets animated by Frank Os ). He also work with one of the best faerie painter : Brian Froud. Brian Froud is a fantastic painter specialised on faeries, troll, farfadet, gnomes.... He have worked with Jim Henson drawing all the creature of "Dark Crystal" and "Labyrinth". He also work with ex Monty Python’s Terry Jones on two best-seller : The mythic "Lady Cottington Pressed Faerie Book" and the new "Strange Stains and Mysterious Smells" .

He also illustrate many books like "Good Faeries/Bad faeries" or "Faeries" with Allan Lee, another famous heroic Fantasy painter which illustrated admirably "The Lord of The Ring" with fantastic watercolours.

George Lucas , the creator of "Starwars "was also influenced by faeries when he created the personage of Master Yoda. Indeed Master Yoda have the physical appearance of a gnome and sometimes the young spirit of faeries. In "Willows" he also develop the theme of heroic fantasy.

In Hook Steven Spielberg (1991) treat the theme of Peter Pan.
Recently two movies treated of the Cottingley story we have already spoken.

The first one "Photographing Faeries" from Nick Willing with Toby Stephen is an interesting story, Faerieland is presented as the link between the world of the death and the world of the livings.

The second "Faerie Tale a true Story" one is more interesting for special effect and aesthetic aspect.

P.S. the theory of spontaneous apparitions

This is a personal and empirical theory. The principle is this : "If you made your mind totally free of materials problems and if you take a pen and begin to draw, totally free with no direction and no target , you will unconsciously and inevitably draw a faerie".

This theory is based on the surrealistic theory of Andrée Breton.. Another way to understand this theory is to remark the ability faerie have to appear in human spirit.

I think human need surnaturals in his life, it comes probably from the time when human needed to create magical explanations to understand the world and fight his fair. Faeries represent this surnaturals close to him. In my mind it’s reassuring to feel strange presence near us, saying we haven’t all discovered, the world isn’t just our world... .

Cyborg ?
Cabinet de curiosités

De quoi allons nous parler ici ?

Ce qui m’intéresse, dans cet exposé c’est d’observer le changement du statut du cyborg dans la science fiction.

D’abord homme aidé par la technique, il deviens peut a peut un être schizophrène, déchiré qui subit la dualité esprit- chair au niveau homme machine pour finalement accoucher d’un nouvel homme machine, nouvelle définition de l’homme « fondu » dans la machine et vice versa, l’homme de demain.

Ce qui est intéressant c’est que ce discours est a peu prés celui que des grandes entreprises comme Microsoft nous resservent aujourd’hui...
... a se demander si nous ne somme pas déjà des cyborg.

J’ai volontairement utilisé le terme générique science fiction dans cet exposé car si la plupart des éléments de l’univers science fiction ont étés apportés par des romans ou des nouvelles, le cinéma et la bande dessinée ont largement contribué a sa diffusion

Quelques mot utilisés

  • Robot : Objet artificiel qui ressemble a un être humain
  • Androïde : robot a forme humaine (étymologiquement du grec signifiant « ayant forme humaine ») .
  • Droïde : est obtenu par contraction d’androïde (apparait pour la première fois dans « starwars » en 1976). Désigne de manière générale un robot
  • Cyborg : Contraction de cybernétique et organique, de manière générale désigne un humain possédant des organes mécanique ou un robot a cerveau humain (cas extrême).

L’ordinateur intelligent dans la science et la science-fiction

Dés la première moitié de notre siècle des esprits ont commencer a développer tout un imaginaire autours des nouvelles technologie. Mais le thème de l’homme refabriqué avait déjà été traité bien avant sous un autre angle (celui de la médecine) par Mary Shelley dans le célèbre Frankestein. Epoques différentes, préoccupation différentes mais même hypothèse d’un homme mécanisable, reproductible par des procédés techniques.... d’ailleurs dans Frankestein on voit déjà apparaitre un des problème majeur des futurs cyborgs, le docteur Frankestein est en effet obligé de se procurer un cerveau intact car c’est le seul organe qu’il ne peut recomposer...

C’est en 1921, dans « R.U.R. (pour « Robots Universels de Rossum »), une pièce de théâtre du Tchèque Karel Capek, qu’apparait pour la première fois le mot robot, « robotnik » signifiant « homme de peine ».

Le robot est une créature artificielle et inférieure, destinée aux tâches les plus ingrates. Cet esclave de métal plus corvéable que l’ouvrier remplace petit a petit l’homme.

Un des premier film faisant intervenir un homme machine ou « androïde » est Métropolis de Fritz Lang en 1926 (Lucas s’en inspirera pour le design de son « droïde » c3p0) dans ce film, Hel Maria, une créature démoniaque mise au point par un savant fou entreprend de soulever les ouvrier réduit en esclavage par le travail a la chaine.

Dans ces deux cas le cyborg apparait comme une métaphore visant a critiquer les méthodes de travail trop « mécanisante » pour l’homme. Il est donc connotée de manière plutôt négative et très rapidement il apparait dans les comics américains et le films a la « Ed Wood » comme une créature hostile pour l’homme, une puissance mécanique dénué d’intelligence et de sensibilité ils représentent la peur de l’homme face a une technique asservissante qui fait de lui un esclave .

Isaac Asimov est un des premiers auteurs a réellement faire une études sur la manière dont la société réagirait a l’apparition des robots et au progrès technologique.

Ainsi dés 1929, il imagine le robot s’intégrant a la société comme une sorte d’animal familier, c’est a dire que l’homme développe autours de lui un lien affectif important. Est-on loin du « tamagochi » qui n’a de raisons d’être que parce que l’on s’en occupe ? (ou qu’on s’amuse a le martyriser).

Asimov a écrit de nombreux ouvrages de vulgarisation scientifique mais est surtout reconnu pour ces romans et nouvelles de science fiction. Dans ses romans traitants des robots, il conçoit le robot comme une sorte de serviteur, l’homme doit utiliser la technologie pour le dispenser de taches répétitive, ennuyeuse ou risquées.

Cependant il prête aussi aux robots une sensibilité et une certaine intelligence. Ce qu’il montre a travers le cycle des robots c’est comment la conscience et l’intelligence viens petit a petit aux robots. C’est pourquoi, afin de maitriser les réaction des robots il énonce, dans ces premiers romans les trois lois de la robotique :

  • 1. Un robot ne doit pas mettre un humain en danger ou laisser un humain en danger.
  • 2. Un robot doit obéir a un être humain, sauf si cela contrevient a la loi 1.
  • 3. Un robot doit protéger son existence tant que cela ne contrevient pas aux lois 1 et 2

Ces règles morales qui régissent le statuts du robot le définisse exactement, littéralement comme un esclave.

A travers toutes ses nouvelles ou on voit l’émergence du robot intelligent, Asimov suppose qu’on peut reproduire mécaniquement des processus mentaux complexes cette idée va être développée plus tard par des scientifiques et une « science » en émergera : la cybernétique.

Après la seconde guerre mondiale, Wienner avec d’autres chercheur d’horizons bien différent forme un mouvement de pensée : la cybernétique dont le but est d’employer des parallélisme homme machine afin de trouver le meilleur moyen de « diriger les hommes », d’éviter l’entropie qui est le désordre et le chaos.

Pour les cybernéticiens, les relations que les phénomènes entretiennes entre eux sont plus important que leur nature. C’est a dire que le comportement est plus important que l’essence.

L’être communicationel est défini par Wienner selon des concept d’input output et de feed-back qui analyse les réaction du sujet a des données de base ( c’est le principe du test de Voight-Kampff de Blade Runner ) c’est aussi ce principe qui est a base des études sur les systèmes d’intelligence artificielle ( enfin c’est réellemnt ce principe qui est a l’origine de la mise au point de l’ordinateur).

Dans les robots d’Isaac Asimov, dans métropolis, starwars, blade-runner et de nombreux autre ouvrages, on retrouve ce raisonnement, les robots ont une apparence très proche de l’humain , cela est significatif de la manière de penser dont il sont issu : Les robots ne sont pas l’humain, ils doivent imiter l’humain jusqu’à la perfection... avoir l’apparence de l’humain et avoir l’apparence de l’intelligence (Asimov tente cependant de justifier cette apparence par....) c’est un détournement des théorie wieneriennes .

Wienner avait une vision plutôt négative de l’homme c’est pourquoi il pensait qu’un homme ou même plusieurs hommes n’étaient pas aptes a gouverner d’autres hommes, il pensait qu’il fallait délester les hommes de cette fonction de pour la confier a des machines (qui ne connaissent ni caprice ni passion, désir et ambition...).

En ce sens Wienner contestait la légitimité du pouvoir tel qu’il était instauré on peut donc le définir comme un anarchiste. Donc pour Wienner, l’androïde est une sorte de surhomme, un messie cybernétique dont il est le prophète, un être tout communicationel dont les raisonnements ne sont que logique.

Dés lors plusieurs questions se posent et qui, étrangement correspondent a des problèmes que rencontrent aujourd’hui les chercheur en robotique et intelligence artificielles.

comment une machine entièrement communicationelle peut elle créer ? Créer c’est plus qu’établir des relations entre divers éléments, créer c’est en tirer quelque chose de différents, influencer les dés, maitriser un aléatoire qui est dans l’homme.

On peut remarquer que les robots et droïde d’ou qu’ils soient savent tous parler, hors nous savons bien aujourd’hui que parler une langue est complexe, que pour chaque mot il y a un contexte qui fait appel a l’imagination hors imaginer c’est créer une image... .

Le même problème se pose lorsque on veut créer des robots capable d’apprendre... la réflexion elle même ne nécessite telle pas une part de création ? et l’intelligence ?

Leur esprit est entièrement analysable, sinon ils n’auraient pas put être construit.

Cependant dans Les Cavernes d’Acier qu’il écrit en 1954, et le robot qui rêvait Asimov imagine des régions de ce cerveau artificiel rebelle a l’algorithme et commence a imaginer une âme venant aux machines.

Dans Do androïds dream of electric sheep de Philippe K.Dick en 1968 (adapté au cinéma en 1982 sous le titre Blade Runner) on voit un androïde tomber amoureux d’un humain, rêver et avoir des sentiments... , les robots se rapprochent de plus en plus de l’humain prenne conscience de leur existence, et représente un danger pour l’homme.

Le robot fait aussi peur, c’est la révolte des robots d’Asimov et la conscience venant aux machines, le silicone se sentant exister ,les transistor poétisants et partisans de leur rébellion...

C’est 1984 et l’oeil asservissant de Big Brother qui a jamais s’impose sur les utopies Wieneriennes, c’est Kubrick rêvant 2001 c’est l’apparence devenant par on ne sait quelle alchimie le pensant.

Les tables sacrés d’Asimov brisées.

La supériorité de la machine effraie... mais ce n’est plus réellement une supériorité physique de la machine, sinon une rivalité sur le plan de l’intelligence et de la conscience que font ressortir ces ouvrages.

Cependant si les scientifique en robotique semblent tous bien connaitre l’oeuvre d’Asimov qu’apprend t’ont aux robots aujourd’hui :

Ne pas se cogner au mur (protéger son existence)
Obéir aux ordre de l’humain tant que cela n’enfreint pas la première loi

Ironie du sort ?

Les cyborgs

Les cyborg sont d’une nature différente des androïde, en effet le terme cyborg provient directement de la contraction cybernétique - organique. Les cyborg sont donc d’une double nature a la fois homme et machine, du domaine du vivant et de celui de l’inerte...

Le mot Cyborg apparait en 1972 dans le roman Cyborg de Martin Caidin roman qui donnera naissance a la célèbre série L’homme qui valait 3 milliard.

En fait les cyborg sont au départ des hommes améliorés grâce a des organes mécaniques, ou qui ont eut recours a des implant mécanique pour palier a une déficience.

L’inspecteur gadget de notre enfance est un bon exemple du cyborg de base.

Etrangement d’ailleurs la science qui étudie la manière de réaliser ces implants n’est pas la cyborgnétique mais la bionique (biologie cybernétique) l’homme bionique dont parlent les scientifique tout a fait sérieusement aujourd’hui est donc bien un cyborg.

D’ailleurs dans God and Golem, Wiener montre les divers stades de la bionique au cyborg :

  • 1. D’abord l’ajout de prothèses.
  • 2. Puis des liaisons fonctionnelles homme machine (stade ou nous en sommes aujourd’hui)
  • 3. Création de nouveaux sens et nouveaux membres.

Il est intéressant de constater l’évolution entre le fantasme du robot intelligent et celui du cyborg. Dans un des cas l’homme crée un « autre » différent de lui même mais pourvu d’une sensibilité et d’une intériorité, donc qui ne lui est pas totalement transparent.

Dans le cas du cyborg il s’agit de transformer, d’améliorer l’homme, de le changer par l’intermédiaire de la machine. Dans le premier cas il y a une distanciation avec la machine la ou dans le second cas il y a une intégration de la machine a l’individu.

Dans le cas des cyborg, la « conscience » humaine ou du moins une partie de celle ci est mise en valeur car même dans les cas extrême, le cyborg est toujours pourvu d’un cerveau humain. Dans Ghost in The Shell, le manga de Masamune Shirow adapté au cinéma par Mamoru Oshi, cette partie de la conscience est appelée le « Ghost » et est défini de la sorte :

Terme qui désigne la partie humaine du corps qui renferme l’identité
Inventé afin d’éviter la confusion avec âme
Terme antérieur a l’aire cybernétique.

(on ne prendra pas garde a l’utilisation abusive du mot Cybernétique dans cette définition...)

De cette idée émerge le personnage fort répandu aujourd’hui du cyborg mélancolique et schizophrène, esprit prisonnier malgré lui d’un corps qui n’est pas le sien... parce qu’on a voulut faire de l’outil le corps, qu’on a spécialisé son corps.

Ainsi dans Gunnm, un manga fort connu de Yukito Kishiro, Gally, une cyborg dont le cerveau humain a été retrouvé par un professeur - technicien dans une décharge puis doté d’un nouveau corps a perdu la mémoire de ce qu’elle était.

Tout au long de l’histoire elle vas petit a petit retrouver son corps de guerrière mais sa quête est en fait celle de son humanité, sachant que son esprit n’est pas fait pour son corps mécanique...

On peut supposer que le Cyborg a été inventé (au milieux des années 70 rappelons le) en réaction aux échecs des premières tentative de création de systèmes intelligents et parallèlement au développement de l’informatique pour tous.

L’ordinateur apparait alors comme un outil capable d’aider l’homme mais incapable de réactions imprévisible, contrairement aux robots car non doté d’une conscience il sous entend pour son fonctionnement la présence de l’homme.

Les premiers cyborg en un sens ne sont pas très différents des robots, les jambes de l’homme qui valait trois milliard n’interfèrent pas avec sa conscience, elles se conduisent comme des robots étrangers dont la fonction est de déplacer leur propriétaire.

Cependant contrairement aux robots elles n’ont pas de « conscience » propre et elles sont entièrement subordonnées aux ordres donnée par leur propriétaire.

Elles représentes en quelques sorte un outil, a la fois prolongement des os et de la force de l’homme (si on se réfère aux concept émis par *****).

Puis de cet homme aidé « mécaniquement » on passe petit a petit notamment grâce a l’informatique a un homme aidé intellectuellement et plus encore un homme capable, grâce aux machine de dépasser sa condition d’homme.

En effet le cyborg muni de mémoires alternative et communiquant avec son cerveau « d’humain » peut exécuter plus rapidement que quiconque des calculs complexes, mais au delà de ça ce cyborg possède la une mémoire quasi infaillible, en cela il perd un peu de son humanité ou disons qu’il la dépasse puisqu’il se débarrasse du fameux problème de « l’errare humanum est ».

En ce sens le cyborg est un être puissamment subversif puisqu’il se présente comme une créature sans défaut, un esprit commandant une force colossale, doté d’une mémoire immense et infaillible, qui plus est quasiment immortel (tenant compte qu’on peut contrer la sénilité par des fonctions électronique visant a remplacer le fonctionnement du cerveau, on ne garde plus que ce qui fait l’identité, le « Ghost » de l’homme enfermé dans une boite de conserve).

Cependant a l’extrême cela ne revient il pas tout simplement a doter un robot de fonction subjective grâce a un organe humain ? Le problème de base de l’humain amélioré n’est il pas dés lors pris a l’envers, le cyborg un robot amélioré, le « Ghost » un outil du robot ?

L’homme - outil ne perd il pas tous ce qui fait l’humanité et qui justement correspond a ce que nous pouvons produire sans outil, avec notre corps original ? Cela reviens a définir le concept philosophique de l’être qu’est ce que l’être ?

Dés lors le cyborg n’est plus un homme, ce n’est pas une machine non plus.
Dans Ghost in the Shell on voit apparaitre un nouveau phénomène, la communication entre le corps du cyborg et son « ghost » en fait, le corps hyperspécialisé du cyborg est doté d’une intelligence et communique avec son propriétaire.

Finalement les manifestation du Ghost finissent par ce rapprocher de celles de l’inconscience chez l’homme, on atteint le stade ultime de la mécanisation.

Le cyborg n’est plus l’humain ou le robot, c’est un nouvel être a part entière.
Le personnage du cyborg, possède ceci de particulier qu’il sous entend une structure équivalente entre les machines intelligente et l’homme, plus encore que dans le cas des robots puisque dans un cyborg ses deux structures communique.

Voila ce que devient poussé a son paroxysme l’adulation des moyens de communication, le moyen de communication devient le but et finalement on cherche a communiquer avec la machine... a être le moyen de communication, voila quel fantasme profond trahis le cyborg.

Robots, cyborgs et fantasmes de la sociétée...

En fait on peut considérer l’évolution du fantasme de l’homme mécanique du robot jusqu’au cyborg comme le reflet de l’évolution de la conception des nouvelles technologie par la société.

En effet, tant que les nouvelles technologies et notamment l’informatique étaient réservées a une élite de techniciens, elles nous apparaissaient froide et inconnues, et on a du mal a se les représenter d’ou la figue énigmatique du cerveau électronique sous une coque métallique.

Dans les années 70 et au début des années 80 on a vu le développement de la micro informatique et l’apparition des premiers micro ordinateurs familial. Comme l’avait en quelque sorte prévu Asimov en dépeignant des robots attachant, proche des animaux familier, c’est un peu le statut qu’on voudra faire prendre au micro ordinateur (en les personnalisant par exemple dans les première publicités).

Dés lors la société s’approprie la micro informatique qui sort des milieux scientifique et envahis les entreprise et les famille. De la même manière un des fantasme qui réapparaitra et qui sera entretenu sera celui d’un futur ou l’informatique est omniprésente, un paradis communicationel hérité des cybernéticiens.

En quelque sorte, les progrès technologiques rendaient plausible une utopie que portaient les romans de science fiction . Et d’autre part, les techniciens et ingénieurs dans la direction de leurs recherches se laissent facilement influencer par cette littérature d’ou une sorte de cercle se formant et une vision du futur s’imposant de plus en plus car elle mobilise les moyens de recherche. (en fait les théories de la cybernétique ont survécus « underground », grâce a la science fiction, si les théories de Wienner ont vue le jour après la guerre elles furent vite oubliés, les premiers chercheurs en I.A ont étés largement inspirés par Asimov et se processus continue, de nos jours des chercheurs se penchent sur la téléportation, idée directement issue de la célèbre série Startreck )

L’apparition du personnage du cyborg montre bien cet attachement aux nouvelles technologie, un attachement presque viscéral puisqu’au fond rêver du cyborg c’est rêver d’une communication avec la machine (je connais d’ailleurs bon nombre d’informaticiens qui ont donné un petit nom a leur machine et leur parle souvent. On parle a un mac ou un amiga, on engueule son P.C.).

Un des grands mouvement qu’on peut observer aujourd’hui dans l’utilisation des N.T.I.C c’est la miniaturisation, la probabilité et l’omniprésence (fait de toujours pouvoir avoir avec soi ).

Mine de rien ce mouvement est peut être influencé par l’image du cyborg. Ainsi malgré toute les critique que la S.F a put porter a ce personnage, il n’en demeure pas moins que nombre d’entre nous sont heureux d’avoir sur eux un téléphone portable qui celons les vendeur « abolit les distances », bientôt internet et d’autres choses encore... ce désir de s’immerger dans un cybermonde qui est le propre du cyborg.

Car le cyborg, ne l’oublions pas c’est aussi et surtout l’homme de demain, et les grandes entreprises ne s’y sont pas trompés.

Ainsi lorsque Microsoft prépare des projet visant a faciliter la communication avec l’ordinateur et des projet d’Intelligence Artificielle c’est peut être quelque part a une société de cyborg qu’elle s’adresse, a une société pour qui le but n’est pas tant de communiquer mais d’utiliser les moyens de communication, d’avoir une relation avec cette technologie qui fascine, cette hypothèse pourrait permettre de comprendre pourquoi alors que nous prétendons entrer dans une société de communication on peut observer l’individualisme grandissant.

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